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面霜能否拯救地球?

从面霜到新能源,自然生物科学的奇妙世界蕴藏了令人兴奋的未来潜力。很少有人知道,基于生物科技对活性化妆品成分开展尖端研究,也为全世界面临的燃料和资源挑战带来了令人兴奋的全新选择。在法国香槟-阿登大区的村野之间,坐落着一家充满活力的生物提炼工厂,它有潜力改变这个行业的未来。

这就是活性化妆品成分公司素莲丝(Soliance),多年来潜心开发用于高端化妆品应用领域的生物科学产品,奇华顿于2014年收购了这家公司。利用生物技术方法,素莲丝生产出100%植物原料制成的天然成分,是一种比化学技术更为温和的“绿色”选择。

素莲丝的专业技术基于“白”、“绿”和“蓝”三种核心工艺:这三种相互独立的生物科学技术是分别利用了发酵、植物提取物,以及如微藻等海洋生物。生物技术专家和素莲丝的创始人Frédérique介绍了该公司的能力:“白色的‘发酵’工艺利用如细菌之类的微生物的巨大潜力来产生新分子,然后高度纯化;绿色工艺从植物中提取关键分子。通过以这种方式分离分子,我们可以跟踪特定的美容功能或活动,比如抗老化性能,使我们的客户能在其产品标签上标注这种有效成分。最后,我们的蓝色‘海洋’工艺利用如微藻等生物,它们摄入二氧化碳,产生分子用于化妆品应用,并且还有吸收二氧化碳,释放氧气,从而造福环境的额外益处。”

Frédérique继续介绍素莲丝的两大专有的“明星”产品,它们结合了尖端的生物科学技术与环保优势,并帮助奇华顿更好地服务于全球化妆品行业的客户。“我们生产的两种主打产品都深受消费者的喜爱,现在已成为奇华顿产品系列的一部分。第一种是用于美黑乳液的DHA(二羟基丙酮)。素莲丝采用高产量的‘绿色’工艺进行生产,相比化学方法生产过程更快更有效。第二种是抗衰老面霜的重要组成部分-透明质酸(HA)。它是细菌在发酵过程中产生的一种表层粘性薄膜。我们收集并净化这种成分,将其用作一种非常强大的保湿剂,现在它成为了所有女性面霜中最热门的成分!透明质酸不能化学生成,同时又是各大化妆品公司急需的成分,我们的产品因而备受追捧。”

与素莲丝的“白色”工艺类似,生物科学中的发酵一直是奇华顿的一个专门知识领域。两家公司团队的合并促成了大量卓有成效的知识共享。奇华顿专门从事发酵领域研究的生物化学家Boris发现他的工作与Frédérique和她的团队的工作非常互补。

优雅的分子

Boris解释说:“位于瑞士苏黎世的原料研究中心的使命是采用酶来开发新的日用香精成分,正是在这种背景下,生物科学团队最近创出了Akigalawood®,其中的酶被称为‘漆酶’,用于将天然的起始原料转化为一种迷人的全新天然香料化合物。Akigalawood®最近已实现商业化,被用于一款领先的男士香水投入巴西市场。这种新物质具有类似于广藿香的香型,兼具辣椒的热辣活力和沉香的高贵格调。这一酶促方法仅需要使用盐和水进行温和的处理,也是一种更为环保的新原料研发方式。”

这一首创性的成功源自Boris和他的团队成员开创的一种新方法,即用酶将剩余的残留物和易于获得的天然原料转化为有价值的调香成分。Boris指出为何Akigalawood®能取得这样的成功和创新的香型:“Akigalawood®现在成为了奇华顿的注册商标,代表我们调香师的调香原料库中又多了一种新成分,它的气味浓郁且优雅,是调香师的不二之选。通过生物科学方法创造新的原料成分是对传统的化学反应方法的绝佳扩展,只要我们设法对我们供应链中以往的‘废弃’产物加以利用,就实现了环境效益。”

生物科学在日用香精中的未来

Boris对生物科学在日用香精中的未来寄予厚望,奇华顿和素莲丝的强强联手正在起到催化作用:“生物科学用于日用香精领域正变得越来越普遍,素莲丝正帮助我们壮大实力,并确定新的合作伙伴一同踏上这个最新的科学创新平台。此前,香精行业一直非常依赖化学反应,但这些新的成功意味着生物科学正成为一个强大支柱,扩展了日用香精化学的工具箱,催生新的创新成分。

为了加快这一进程,奇华顿正与来自本行业的合作伙伴、创业公司和学术专家一同开展一个欧盟合作研究项目,研究生物催化及其工业规模的潜在应用。我设想,在未来五年内,我们能以类似的方式制造出技术上更完善的酶,用于食用、日用香精以及化妆品活性物。”

科学中心

Frédérique和她的团队也在不断创新,素莲丝所处的独特地理位置以及当地种植小麦和甜菜的农业传统,为该公司赋予了独特的优势:“素莲丝位于一个非常特别的科学中心的核心位置,我们周围有一众生物科学领域的小型初创企业。

在成为科学枢纽之前,这个园区主要是一个工业平台,从事农业原料(主要是糖用甜菜和小麦)的加工,用于生产食品配料,如糖、葡萄糖、淀粉、麸质,以及最近的乙醇等。现在,这些行业参与者中还有科学实体、初创企业、实验室和试点项目。

这些公司在这里利用来自当地农业产业的现成的生物质(例如来自蔗糖的乙醇),将其用于食品和其他应用领域,甚至是探索可能带来全球零石油经济的新燃料。在这个中心,我们互通有无,分享我们的工作流程,并创建自己的循环经济。我们的平台在欧洲是独一无二的,并催生出一片更环保的新的工业前景。我们知道,我们在生物科学化妆品行业的工作可以成为其中的一部分,因为素莲丝的科技一定会在其他领域找到应用空间,这太令人兴奋了。所以是的,化妆品的确能帮助拯救地球!”