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气味的力量:我们对于香气理解的改变

在我们所有的主要感官中,我们的嗅觉能力可谓是最震撼人心、最令人浮想联翩的。当我们第一次闻到某种气味时,我们的大脑会记录下它所引发的印象,并将之封存多年,随时准备着再度读取,从而带我们重新置身于当时的难忘体验中。即便作为投身于食用和日用香精行业,每天都被气味所包围的奇华顿人,我们仍会被擦肩而过的路人的香水所震撼,或是沉浸在味道熟悉的洗衣产品所唤起的记忆中。

气味连接情感、记忆的力量早已为人所知,但我们对此的理解还在不断进步深化之中。250年来,奇华顿一直位居探索气味力量的最前沿,在调动人们的感官、让世界变得更美好的无止境跋涉中,书写下属于我们的奥德修纪。

任何一个从事香精领域工作的人都知道,香味和记忆之间的这种神经联系是由一个简单的事实引起的,即处理气味的嗅球与大脑的情绪和记忆中心直接相关。

“鼻子中的受体与气味分子之间的结合将信息从化学形式转化为电形式。它是将环境的语言——化学语言,翻译为大脑可以理解的电子语言的转化过程。而这一切都始于闻嗅,”奇华顿神经科学研究负责人John Kontaris说。

这意味着创制香精是振奋人们精神,提升生活质量的绝佳工具。我们最近的创新DreamScentz™是一项正申请专利的新颖技术,能够创造出提高睡眠质量的香气。John Kontaris的团队使用脑电图(EEG)和其他睡眠研究方法来测量人在沉睡中闻到气味时的大脑活动。我们的开发团队随后利用测量结果来选择改善睡眠的香精组合。试想一下这用在诸如洗衣产品、蜡烛、化妆品、家居清新剂等产品中的作用!

“当我们还在子宫里时,我们嗅觉数据库的第一个数据点来自我们的母亲。无论她们闻到、尝到什么味道,我们都会跟着闻到和尝到。新生婴儿哪怕才刚刚出生几个小时,如果母亲在怀孕期间喜欢吃茴香,也会表现出对茴香气味的明显偏好。从出生开始,我们一直在学习闻嗅。我们将气味与物体、词汇、地点、人物、记忆和情绪密不可分地联系在一起。我们不断构建起属于自己的味道世界,我们每闻到一种新味道,就为此方境地添砖加瓦。”

奇华顿神经科学研究负责人John Kontaris

 

香氛的神奇力量背后有着什么样的科学依据?人类也是在很晚才有所了解。但长期以来,人类一直都认识到香气是一种重要的工具。

几个世纪以来,“芳香”这个行当的基础更多在于实际用途,而非愉悦感受。在16和17世纪,人们将不愉快的气味与疾病联系起来。贵族们让自己处于经过熏香的物品和产品包围中,比如化妆品、香粉或手套,主要目的是希望它们令人愉快的气味能够抵御疾病。

 

为此,他们随时随地可能掏出香丸——充满芳香物质的小金属球。同样地,人们用芳香植物来熏蒸居所,以防染病。

香精历史学家、奇华顿调香学校项目经理Eugenie Briot说:“香水的使用演变为[关注于]日用品:肥皂、头油、香水,然后是洗发水。调香产品的更大规模使用意味着调香产品渐渐成为了日常生活的一部分。”

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现代的气味

虽然欧洲贵族长久以来都使用香水增添魅力,但直到20世纪初期,随着时尚界新晋成员的兴起,香水才被大众理解为愉悦感的代名词。这见证了我们对香精的现代理解的转变。

当代社会现在结合了香精的两种用途,因为我们已经了解香水既是个性的表现,也是提升福祉的重要组成部分。这包括通过个性化的香水来展示个性、减轻身体和情绪上的不适(恶心、压力),以及在美容产品中使用活性成分等等。

  

迷人而强大

从香水到洗衣粉,从高级百货商场内令人振奋的茉莉花香,到通过气味来提升您在4D电影院的观影体验——我们使用香精来激发情感、创造记忆、治疗疾病,或是营造抚慰人心的熟悉感。这是一个迷人而强大的工具:在奇华顿,我们使用香精满足世界各地消费者的需求已有250年的历史。

随着奇华顿的发展,我们对气味的作用方式的了解不断进步,但我们对其重要性的理解在几个世纪以来从未动摇过。奇华顿人非常自豪地拥有可驾驭这种力量的资源、专业知识及激情,我们将继续为它探寻新的创新与用途。

走过250年的旅程还在继续。为何不与我们同行?