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探索嗅觉背后的科学

振奋、怀旧、抚慰……我们的大脑对于将我们每天遇到的各种气味转换成不同的感受有着自己固有的标准。这是因为我们的鼻子会迅速发送信号至大脑的多个区域。这是哪两个区域呢?在所有感官中,嗅觉是与记忆最直接相连的一种。奇华顿著名的神经科学家之一Jennifer介绍了香水可以被调配成使人感觉舒缓或兴奋的科学原理。

观看一部电影或听收音机里的一首歌会引发情绪反应,让您淡淡微笑、开怀大笑或潸然泪下。我们将电影、歌曲产生的视觉或听觉信号加以转换的能力,归功于大脑中一个被称为“转导”的感官过程——这些电信号与化学递质结合起来,奠定了大脑不分昼夜思考、感觉和行为的基础。嗅觉的产生正是遵循了这样的原理。

 

嗅觉

嗅觉

 

嗅觉区域与情感和记忆相连接

大脑负责处理气味的嗅觉区域与大脑的许多其他区域相连,比如参与情绪的区域(杏仁核)、记忆区域(海马体)以及多感官区域(前额叶皮层)。事实上,通过这些连接,我们的嗅觉系统形成了一条通向回忆和情感的“快速通道”。气味信息经由大脑的所有这些不同部分加以诠释,唤起人们以思想、感受和行为的形式做出回应。

科学家们越来越意识到人类感官可以被用来管理我们自己的康乐状态——经过精心调制的日用香精能被用来激发最美好的情感体验;在浴缸里泡个澡或浆洗熨烫床单过程中伴随的完美芳香,令人感觉无比放松,从而提高睡眠质量。

Jennifer负责位于英国阿什福德的奇华顿感官中心的神经科学家团队。她解释了我们为什么会做出这种方式的反应:

“芳香不仅是一种气味,因为我们还会根据自己的联想,为气味添上意义。香水开始成为一个概念、一种主张。例如,柠檬对我们并不仅仅意味着柑橘味:它们也可以意味着“干净”或给予我们更丰富的信息,比如让我们回想起去西西里度假时,穿行于柠檬园的一次浪漫散步……在飘荡的缕缕柑橘香中,那个时候的所有的回忆与感觉如潮水般涌来。大脑皮层为气味赋予意义的方式被称为‘构形处理’,这是将气味映射到意义的一种方式。”

 

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感官的一致性?有道理

香味信号的意义也可以受到我们体验它们时的背景的影响——通过产品包装,甚至是时间或地点。设计师们越来越意识到自己需要处理整体产品设计,从而实现放大品牌信息的感官一致性——包装上的信息必须与里面的气味相匹配——Jennifer介绍说:“在开发日用香精时,我们必须注意不要让大脑感到混淆。比如说,如果我们从一个色彩令人振奋的包装盒里拿出香味让人放松的产品,我们可能就会感觉不匹配。这是因为产品上的信息为我们设定了关于产品将有什么气味的期望。我们会自动寻找一些视觉线索,快速引导自己获得所寻求的体验,比如感到安慰,或激发活力。这就是为什么视觉线索重要且有用。”

从您的日用香精中获得“更多”

通过颜色、展示或背景影响人们体验香水的方式并非新的营销招数,但感官科学的见解越来越多解释了为什么我们以一种特定方式来感知香水。Jennifer认为,对于未来的品牌,香精不仅是我们使用品牌的气味声明,也将成为我们自己感官管理的一部分。“随着我们知识的积累,让日用香精做得‘更多’并提供额外刺激将成为一种趋势,尤其是发展迅速的健康领域,在这方面可谓是领风气之先。例如,日用香精可以被用于优化生活方式:它们可以被设计成令人放松、积极向上、减少压力或帮助睡眠。这些都是小事,但却有着提高生活质量的作用。在创香过程中,我们公司内部的神经科学家团队与日用香精开发团队合作,让产品发挥这些功效。我们已经能够提升日用香精的技术特性,比如它们如何发挥作用、施加影响、持续留香,而我们现在还在探讨它们如何影响或改善人的情绪状态以及幸福感。”

那么,日用香精的未来会是什么样子?考场会充溢着使人集中注意力的气味吗?我们能否使用芳香剂平息争端?也许某些迫在眉睫的问题的答案正摆在我们面前。